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El proceso de creación del artwork de SALTO

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Esta es la portada que he creado para el primer disco de SALTO, el proyecto musical de Germán Salto. Después de seguir la carrera musical de Germán por varios grupos tenía muchas ganas de escuchar de lo que era capaz en solitario. Bien, esperaba mucho y no me ha decepcionado: este es el mejor disco que he escuchado en mucho tiempo.

Cuando Germán me contactó para hacer el artwork y me envió las maquetas ya me sonó muy sorprendente, muy claro, sin complejos. Este soy yo y esta es la música que hago. Suenan muchas y muy buenas influencias pero sobre todo suena a él y eso me encantó. Así que decidimos que teníamos que tener un artwork acorde, diferente a cualquier otro disco y lejos de una portada estándar y convencional. Una portada que llamase la atención, para bien o para mal.

Desde el principio manejamos la idea del gallo que para mí representa el despertar majestuoso de un artista hasta ahora agazapado como guitarrista de otras bandas. Además el gallo nos mira a la cara, fijamente, con su ojo en el centro de la portada. No se puede ser más directo en la idea que comunicamos al espectador: escucha este disco. Así de simple. Y el color, mucho color, que brille, que resalte sobre el resto.

Pero hubo otras ideas y probamos otros conceptos. Estas fueron las propuestas:

– Sketch 1:

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Siguiendo la idea de “sorpresa” encontramos sobre el escenario un grupo de canciones representadas por seres monstruosos y simpáticos, con colores vivos. Es el Freak Show que ha manejado SALTO para convertirlo en un gran disco. Todas las ideas geniales de su cabeza ordenadas para crear una obra con sentido. Y el guiño del enchufe en las partes traseras no tiene ningún significado, no se lo busquéis!

– Sketch 2:

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SALTO toca para unos cocodrilos que han devorado a su montura y ahora le quieren devorar a él. Ellos bailan alegres y nuestro músico seguirá con vida mientras le duren las fuerzas. Es la imagen simbólica de un disco que no deja indiferente y que tiene potencial de llegar a cualquiera.

Manejábamos para esta opción la estética de los Merrie Melodies de los años 30 y 40. Fueron las primeras veces en que se mezclaba animación con sonido y música y el resultado es alucinante. La mezcla perfecta entre música, movimiento y dibujos: divertido y algo exagerado como los dibujos animados, incluso algo macabro. El asno devorado y ensangrentado da un toque inquietante aunque siempre con una estética de cartoon, no demasiado sanguinolento.

Algunas referencias que utilicé en el diseño:

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El blanco y negro es muy característico de estos dibujos por lo que también manejamos esa versión, con toques rojos.

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– Sketch 3:

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Este es otra propuesta del uso del gallo. La idea para el disco-carpeta de cuatro caras era hacer en cada una de ellas a uno de los músicos de Bremen (gallo, gato, perro y burro) en el mismo estilo del gallo y que en lugar del burro apareciera Germán. Me parecía un guiño muy divertido y del que no todo el mundo se daría cuenta: creo que siempre es bueno quitar “ambición” y “grandilocuencia” al artwork de un disco, lo hace aún más grande. No tomarse muy en serio es bueno.

La idea nos encantó a los dos, pero decidimos que el gallo tenía mucha más fuerza por sí solo que como parte de un grupo. Y nos gustaba más la idea de crecimiento que la de los músicos.

Esta idea del “crecimiento artístico” es crucial, la base sobre la que se sostiene todo el diseño. Del huevo al pollito y de ahí al gallo. Por eso en el libreto interior aparece la huevera de gallina con el gallo listo para mostrarse, para salir al exterior. También utilizamos al pollito como portada del single para mantener la idea de que nuestro “animal” va creciendo hasta mostramos al gallo en todo su esplendor en el vinilo.

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En cuanto a la contra del disco ahí no tuve dudas: tenía que aparecer Germán muy claramente, tal cual. Sin ninguna prenda que nos dé alguna idea preconcebida. Solamente Germán. La verdad es que esto es algo que él no tenía muy claro, pero yo sí. Queremos decir “Este es mi disco, mi creación y este soy yo”.
La fotógrafa Andrea Silván le hizo una sesión de fotos preciosas entre las que elegimos esta donde su ojo conecta con el ojo del gallo y nos mira directamente, al otro lado de las canciones:

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Intenté que en la medida de lo posible todo el diseño estuviera hecho a mano. Hace que el conjunto sea más valioso y único y además en este caso me pareció que era lo que mejor funcionaba con la idea y la música del disco. Por eso tanto el gallo como todo el texto de los títulos y los créditos está hecho a mano:

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Esta es la historia detrás de la creación del artwork para SALTO, un trabajo que he disfrutado especialmente y del que me ha encantado formar parte.

Una vez más el disco es fantástico, os lo recomiendo. Aquí podéis escucharlo.

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Artwork for PHLOWERS by Topher Mohr

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This is the cover for PHLOWERS, the new album by the great Topher Mohr.

In the artwork for his first record Phlotilla, a flight attendant with tentacles invited us to take a long trip to her world. Now we are there, surrounded by shady characters and corrupted neo-noir dives.

Stay tuned!

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Topher Mohr´s “Phlowers”

I´ve created the artwork for Phlowers by Topher Mohr, you will see it very soon: I´ve already listened to it and it´s GREAT. I´m really proud of working with such a fantastic musician!
Meanwhile you can read about how I created the artwork for his first record here: https://josefragoso.wordpress.com/2013/02/19/phlotilla-artwork-creation-process/

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Phlotilla artwork creation process

 

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Phlotilla is the second record by Topher Mohr: a bunch of shinny happy songs that will stay in your head for a long time making your life happier.
After three years of playing guitar for Mayer Hawthorne he is now stepping out on his own brand of funky, vintage pop songs.

When Topher contacted me he gave me some images he liked and the words he wanted to come to your mind when you listen to Phlotilla:  vintage, classic, elegant, world traveller, dreamy. Based on them I created three different ideas for the artwork:

– Sketch 1:

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The idea in this sketch is to get a vintage japanese sci-fi movie poster vibe. The character (hero) would be Topher himself, but it wouldn´t be obvious: only his hair and profile will show us that it´s him. Our hero is flying using a retro flying propeller machine, and he is tiny compared to the huge monster. The monster is covered with feathers (elegant) and has really small hands (huge but delicate). When we open the booklet (or see the back of the case) we realize that there are actually dozens of monsters attacking him, what makes it more exciting and enforces the idea of “superhero”.

– Sketch 2:

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This idea is based on the classy and elegant retro posters of  airlines from the 50´s. A mutant flight attendant welcomes us on board to one of the flying boat-rockets propelled by screws and engines. This is the idea that uses the word “Phlotilla” more obviously. In the back of the booklet we can see the suitcase tag from the “Topher  Mohr´s PHLOTILLA Airways”, also in a retro-paper style (although it´s for a spaceship), where we can include the credits and song titles. I included two different versions of the cover: one with a stronger title and the other with a softer one.

– Sketch 3:

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This is the most minimalist and visual idea. A polar bear crosses violently our cover cooling it´s warm feeling, like a shiver. Just shapes and colors, an intense pose and face of the polar bear and the contrast between cold and hot colors. In the back of the booklet he is already swimming peacefully.

Topher loved sketch #2 (my favorite, too!) so we had the idea to work on. From here I needed to get references for vintage airlines logos, old baggage tags and vacation posters. I found lots of images that I like, here you have some samples for the lay out, tags and the space ship boats:

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And these are a couple of references for the flight attendant:

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One important detail was that Topher wanted to keep his logo from his first record from 2007 “True Love on the TV Set”:

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I really like that logo and the idea of keeping the continuity was great, but in Phlotilla we needed to go a little further making the Topher Mohr logo work as one with the Phlotilla logo. Flight attendant´s tentacle was one of the most characteristic parts of the cover, so using tentacles to join both logos was a good idea (using tentacles is always a good idea!). Having both names working as a single logo is useful for posters and promo material, like in this case with the release date:

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So after all this process this is the final artwork:

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For the inlay booklet I used the starship boats flying in the opposite direction and used the colors from the flight attendant´s uniform:

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And this is the back of the tray with the baggage tag:

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And this is the cd label:

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And this is the final result:

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Topher had a great promotional idea: creating real tags for using in your suitcase to travel around the world. Cool!

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And the mutant flight attendant is on the beautiful official tshirts.

Remember you can buy the album at Topher Mohr´s website and at the iTunes Store.

I highly recommend it: it´s good, it´s great.

By the way, it´s the “official soundtrack” during my illustration classes for kids: they love it, too!

Thanks for reading.

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